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《万物简史》作者用17年写成的新书《人体简史》节选—— 制造一个人要花多少

作者:admin发布时间:2020-07-30分类:发现山西浏览:9评论:0


导读:原标题:《万物简史》作者用17年写成的新书《人体简史》节选——制造一个人要花多少《人体简史》[英]比尔·布莱森著...
原标题:《万物简史》作者用17年写成的新书《人体简史》节选—— 制造一个人要花多少

《人体简史》

[英]比尔·布莱森

文汇出版社

你的身体30亿岁了!从30亿年前漂浮在浅海里的单细胞斑点开始,制造你身体的基因就已经存在了。这些基因可能来自水里的鱼、天上的鸟,甚至已经灭绝了的恐龙,经历了漫长的30亿年,才造就了现在这个如此特别的你。然而,30亿年进化的结果并不全是好的,今天我们的很多痛苦也都跟这个漫长历程有关:直立行走让我们常年承受背痛和膝盖痛之苦;为了行动更方便,我们的骨盆变小,成了自然界中分娩最痛苦的生物;人类进化的速度永远赶不上病毒变异的速度,所以我们面对病毒永远手足无措……

布莱森继《万物简史》后,“十七年磨一剑”,再度推出科普巨著《人体简史》。翻开本书,从单细胞斑点讲起,看看30亿年来你的身体的进化史!

很久以前,念初中的时候,我记得生物老师教过,构成人体的所有化学物质,花上差不多5美元,就可以在五金店买到。我不记得实际的数目了,可能是2.97美元,也可能是13.5美元,反正即使是放在20世纪60年代,那也是笔小钱。我还记得当时自己大吃一惊:居然只要花这几个钱,就能造出一个像我这样满脸疙瘩的懒家伙?

这件事让人深感丢脸,以至于这么多年我一直难以忘怀。问题是:这是真的吗?我们真的只值这么点钱吗?

许多权威人士(你或许可以把这里的“权威人士”解读为“星期五都没人可约会的科学系本科生”)尝试过许多次(主要是为了好玩),计算构建一个人要花上多少材料费。近年来最值得尊敬、最全面的一个尝试,或许来自皇家化学学会。它在2013年的剑桥科学节上,计算了构建演员本尼迪克特·康伯巴奇必需的所有元素要花多少钱。

总的来说,根据皇家化学学会的计算,构建一个人需要59种元素。其中6种——碳、氧、氢、氮、钙和磷——占了我们身体的99.1%,其余的大部分元素都有点出人意料。没有体内的钼,或者钒、锰、锡和铜,谁会想到我们不完整呢?必须说的是,我们人类对部分元素的需求量其实非常少,只能以百万分之几,甚至十亿分之几来度量。例如,身体中每出现999,999,999又1/2个其他所有原子,其中就只有20个钴原子和30个铬原子。

人体里最多的成分是氧,占可用空间的61%。所以说,几乎2/3的我们是由这种无味气体组成的,这似乎有点违反我们的常识。我们之所以不像气球那么轻盈有弹性,原因是氧大多跟氢相结合(氢占了你的另外10%),构成了水——而水,重得吓人,如果你曾试过搬动一个儿童戏水盆,或是穿着完全湿透的衣服走过路,你就一定会知道水有多沉。自然界中最轻的两种东西——氧和氢——组合成了一种很重的东西,这个事实不免让人觉得有些讽刺,但这就是你作为人的本质。氧和氢也是你体内较为廉价的两种元素。假设你的体形跟本尼迪克特·康伯巴奇相当,你体内的氧价值8.90英镑,氢价值16英镑多一点。你里面的氮(占2.6%)单价更高,但按体内的含量,仅值27便士。但之外的一切就相当昂贵了。

根据英国皇家化学学会的数据,你需要大约30磅的碳,这将花费44,300英镑(对各种元素,他们只用纯度最高的那种。英国皇家化学学会可是不会用便宜货来造人的)。钙、磷和钾,虽然需要的量极少,但它们会让你的价值再增加47,000英镑。其余的大多数元素,每单位体积的价值更加昂贵,好在你只需要很微小的分量。钍的价格差不多是每克2000英镑,但因为它只构成了你的0.0000001%,所以,按你的身体所需,你用21便士就能买到。你需要的所有锡,价值4便士,而锆和铌只花你2便士。0.000000007%的你是钐,但它显然都不值得你花钱,在皇家化学学会的账本上,它的登记费用是0.00英镑!

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在我们体内发现的59种元素里,有24种传统上被称为“基本元素”,因为我们没了它们真的不行。其余的则好坏参半:有些显然是有益的;有些兴许有益,但我们说不准是哪些方面有益;其他的既不有害也不有益,只是搭了个便车;只有极少的几种是彻底的坏家伙。例如,镉是体内最常见的第23种元素,占你体重的0.1%,但毒性严重。我们拥有它不是因为身体渴望它,而是因为它通过土壤进入了植物,而我们吃植物时也顺便摄入了它。

人体在元素水平上的绝大部分运作方式,都是我们至今仍在研究的课题。把你体内几乎所有的细胞抽出来,它们还包含100多万个硒原子,但不久之前,还没有人知道硒原子的用途。我们现在知道,硒能制成两种重要的酶,高血压、关节炎、贫血、某些癌症都与缺少硒有关,甚至还可能使精子数量减少。因此,为体内加入一些硒(坚果、全麦面包和鱼类中的硒很丰富)是个好主意,但要是摄入过多,你的肝脏会受到无可挽回的毒害。跟生活中的大部分事情一样,找平衡是一桩微妙的活计。

总的来说,按皇家化学学会的说法,构建一个全新人类的全部成本(以亲切的本尼迪克特·康伯巴奇为样板)是个非常精确的数字:96,546.79英镑。当然,劳动力和增值税会进一步提高成本。用不到20万英镑换一个能带回家的本尼迪克特·康伯巴奇,应该是个很合理的价格——考虑到方方面面的情况,这不能算一笔大钱,但显然比我初中老师说的区区几美元要贵多了。据说,2012年,美国电视网在老牌科学节目《新星》里播出了名为《寻找元素》的一集,做了一项和英国皇家化学学院完全相同的研究,计算出人身体内基本组成要素的总价值是168美元。这说明了一个随着本书的推进会变得越发明显的观点:有关人类身体的各种细节,往往都十分不确定。

当然,这其实并不重要。无论你花多少钱,也不管你怎么精心地装配材料,你都没法用这些材料造出一个人来。你可以把现在在世或者已经去世的所有最聪明的人都召集在一起,赋予他们人类知识的总和,他们也没法制造出哪怕一个活体细胞,更别说复制出本尼迪克特·康伯巴奇了。

毫无疑问,最叫我们震惊的事情是:我们只是一堆惰性成分,就跟你在一堆泥土里找到的东西一样。我之前在另一本书中说过,这里不妨再说一遍:构成你的元素唯一特殊的地方,就在于它们构成了你。这是生命的奇迹。

标签:简史元素人体身体化学比尔·布莱森新书制造原子皇家皇家化学学会


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